美国司法部的历史是怎样的(美国司法部是如何运作的)

美国司法部(DepartmentofJustice,缩写DoJ)称自己为“世界上最大的律师事务所”,但这并不能完全说明一个拥有292亿美元预算、超过11.5万名员工、以及包括30多个不同办公室、部门和执法机构的组织结

美国司法部(Department of Justice,缩写DoJ)称自己为“世界上最大的律师事务所”,但这并不能完全说明一个拥有292亿美元预算、超过11.5万名员工、以及包括30多个不同办公室、部门和执法机构的组织结构图的政府实体的范围。美国司法部(DoJ)处理的职责从执行民权和环境法到管制爆炸物,以及评估美国人因恐怖袭击造成的损失和伤害索赔。它还经营着监狱并参与反间谍活动。

尤其值得注意的是,当美国司法部在1870年成立时,它只有一位律师 —— 一位出生在肯塔基州的内战老兵,也是一位落选的美国参议院候选人,名叫:本杰明·赫尔姆·布里斯托(Benjamin Helm Bristow),他被时任美国总统(也是美国历史上第一位从美国军事院校 —— 西点军校毕业的军人总统)尤利西斯·s·格兰特(Ulysses s.Grant)任命为美国第一位总检察长。(本杰明·赫尔姆·布里斯托后来还担任了格兰特的财政部长)

著名的美国民权、诉讼和行政法专家、波士顿大学法学教授杰克·M·比尔曼(Jack M.Beermann)告诉我们:“在过去的几十年里,随着联邦法律和联邦监管范围的扩大,美国司法部的规模也在扩大。今天,没有司法部的许可和参与,大多数联邦机构不能诉诸法庭。这些机构依靠国家的律师事务所来执行他们的规章制度,并为他们辩护,以应对法律挑战。

美国司法部(DoJ)的机构组成

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下面让我们来看看美国司法部的部分部门。

实际上,司法部的组织相当复杂,由几种不同类型的组织组成。司法部的一个重要组成部分是由93名美国律师组成的网络,每个司法区一名(关岛和北马里亚纳群岛除外,这两个地区是独立的,但共用一名美国律师)。他们的职责是起诉刑事案件,提起涉及联邦政府的民事诉讼,并协助收回欠美国的债务。美国的检察官是总统任命的(有些人批评这是司法系统政治化),但他们有职业律师的工作人员 在他们之下工作。

此外,美国司法部(DoJ)有八个不同的主要部门,负责处理不同的法律领域:

反垄断部门:这个部门可以追溯到西奥多·罗斯福(Theodore Roosevelt)总统在任的20世纪初,主要是遏制镀金时代大亨的权力,执行旨在确保公平商业竞争和防止垄断的法律。
民事部门:这些律师代表美国在广泛的领域进行民事诉讼,从消费者保护到赔偿受辐射的受害者。
民权部门:这个部门执行法律,保护美国人的投票权、住房权、获得信贷的权利,以及无阻碍地进入生殖健康诊所的权利。它还负责保护残疾人的权利。
刑事部门:该部门监督不属于反垄断、民权和其他部门责任范围的犯罪的调查和起诉。这包括贩毒、有组织犯罪、剥削儿童、贿赂政客、电脑黑客和其他犯罪活动。
环境与自然资源司:该司的职责包括提起诉讼,以执行关于杀虫剂使用、有害废物清理、空气污染、采矿和其他环境问题的规定。
司法管理司:该司负责司法部的预算和财务管理、培训、信息处理和其他基本事务。
税务司:该税务司负责与美国国税局合作,追查逃税行为,并处理涉及退税、破产和其他相关问题的诉讼。
国家安全部门:该部门负责处理情报活动,代表美国政府参加秘密法庭对间谍和恐怖分子进行监视的诉讼。它还协助制定打击网络间谍活动、未经授权披露机密信息以及监督在美国注册的外国特工的战略。

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此外,司法部还增设了多个办公室,负责处理各种问题,从赦免和部落司法到对妇女的暴力行为、与移民有关的诉讼以及逮捕、惩罚和跟踪性犯罪者。

司法部还包括多个执法机构,从联邦调查局(FBI)和禁毒管理局(DEA)到酒精、烟草、枪支和爆炸物局(ATF)。它还包括监狱管理局(BOP),负责管理国家的联邦惩教设施。

美国司法部为什么会如此庞大?

实际上,在美国司法部成立之前,每个地区都有一名联邦检察官,当地人都可以提起任何必要的诉讼,无论是刑事诉讼还是民事诉讼。在当时,这样的局面还是管用的,因为当时联邦法律的范围很小。当联邦检察官需要帮助时,他们会聘请私人律师代表政府。但最终,私人律师的费用变得越来越昂贵。

美国内战结束后,特别是因为民权案件,聘请外部律师帮助这些案件的人数大幅增加。这是一个很大的支出负担,因为政府正试图应付内战带来的巨额债务。所以,美国国会决定成立司法部来解决此问题。

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现任美国司法部部长:威廉.巴尔

起初,司法部只由一名律师组成,即总检察长,他今天在最高法院代表美国政府,除了决定联邦政府何时应该对它在下级法院败诉的案件提出上诉。但是其他的逐渐增加了。今天,司法部由司法部长领导。该部的两个关键职位,一是副总检察长,其职责范围从管理有组织犯罪缉毒工作队到就赦免提出建议;二是助理总检察长,负责监督处理民权、税收、环境、自然资源、反垄断和民事诉讼的部门。正如美国司法部网站所指出的那样,司法部还在内部增加了一系列不同的办公室、董事会、部门和机构。

随着联邦法律和司法部范围的扩大,它的一些地盘与州总检察长和当地地区检察官重叠。

出现了许多联邦法律叠加在监管类似问题的州法律之上的现象。比如,毒品犯罪、对毒品滥用、分销和持有的监管,以及许多金融欺诈领域。在某些情况下,这是因为犯罪活动和受监管的商业活动都跨越了州界。根据法律专家的说法,如果多个州受到同一问题的影响,最有效的方法或监管就是由联邦政府来做。

除了不断扩大的法律实践,美国司法部在20世纪90年代开始纳入新的联邦执法机构。因此,它开始调查犯罪,建立针对罪犯的案件,并在法庭上审判他们。其中一个著名的机构是联邦调查局(FBI),它由西奥多·罗斯福(Theodore Roosevelt)的司法部长查尔斯·波拿巴(Charles Bonparte)于1908年创建的特工队伍发展而来。(在此之前,司法部使用的是特勤局的调查人员,这是财政部的一部分)

这些“碎片”是如何拼接在一起的

随着美国司法部规模的扩大和职责的多样化,它的许多部分都是半独立运作的。美国司法部有一些专攻自己管辖范围和专业知识的部门,也有一些不太与其他部门交流的部门。但他们也有集中控制,会有一名助理总检察长负责这些部门,并从总检察长那里获得有关优先事项的指示。

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美国司法部官员在决定追查哪些案件,以及上诉或和解方面通常有相当大的自由裁量权。基本原则是,司法部长设定参数,然后让下属去执行。但也有某些例外,比如,想要对被告判处死刑的联邦检察官必须获得司法部长的批准。但总的来说,这个系统运行起来还是相当有凝聚力。司法部的所有人都明白他们自己的使命。在美国司法部,你很少听到关于应该提起哪些案件的争议。然而,有时,司法部律师在法庭上代表的联邦机构对司法部的决定有更多的异议。虽然司法部代表机构提交的案情摘要通常都有机构和司法部律师的签名,但偶尔你也会看到只有总检察长签署的一份,因为机构律师不同意。

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